摘要:语音正在成为下一代交互方式,它将为医疗领域带来哪些变革?

作者:Lisa Suennen

编译:王京京

关于作者:Lisa Suennen是Venture Valkyrie创始人,主要为医疗领域创业公司提供咨询和投资服务,曾在健康、医疗技术服务领域有多年从业经验。

如果说有什么东西正在慢慢靠近,而你却浑然不知,那一定就是趋势。它总是悄无声息地前进、一点一滴地积累,然后突然有一天以铺天盖地之势爆发出来,让你我措手不及。

语音技术日趋完善,将带动医疗行业大变革

几周前,当我参观几家硅谷的医疗创业公司时就经历了这种感觉。这次走访让我意识到,语音很可能会成为下一代医疗行业最有意义的交互方式。

我们可能对AI、VR/AR、3D以及其他一些两个字母缩写的新科技感到激动万分,但是人类最自然,也或许是20万年来最有趣的东西——语音,将会在一夕之间为医疗行业带来巨大变革。

回想我的大学时代,当时的社会还非常“原始”,iPhone还只是乔布斯眼中的灵光一现。受好奇心驱使,我参加了一些与语音识别技术有关的学生实验,然而由于缺乏实用性,那些技术在当时看来还十分荒谬。

不过很快,Siri便带来了一些“变革”,虽然并没有想象中那么翻天覆地,偶尔对着你的手机喊“沙丘路”(Sand Hill Road)时,它很可能会给你搜出来两只褐色癞蛤蟆(sandy toad)

如果说仅仅用于生活,或者纯粹为了好玩,这样的技术我们勉强可以容忍。但是在医疗行业,最小可行性产品(minimum viable product,MVP)远远不够。你不可能给一个需要救护车的病人提供一块三明治。

过去,由于技术局限,我们还没怎么跟使用自然语言的人类以外的其他东西用语音进行交互。但就在过去几周,我已经被几家科技公司感染并且相信,语音将会成为下一代最好的交互方式,并且适用于很多场景。

前段时间,我被邀请去做MedCity ENGAGE大会的评委,讨论基于语音的亚马逊Echo将会如何变革医疗行业。一开始我并没有太多想法,但是我不得不在参会之前去努力思考支持者和反对者的观点,语音是否会成为下一代医疗行业的交互方式?

硅谷投资人:智能语音将为医疗行业带来革命性变化!-爱分析

当我乘飞机前去参会,在机场的书店闲逛时,我看到了Tom Wolfe的新书《语音王国》(The Kingdom of Speech),它提到了语言学专家关于语音是否让社会复杂化的讨论。就在那一瞬间,我恍然大悟。

这一次,语音真的要改变些什么。

硅谷创业公司如何用语音解决医疗问题?

过去几周我见到的这些公司正在使用语音解决医疗行业长期存在的问题,而且方式非常有趣。

一家公司做出了一种入耳式语音识别设备,可以学习每个人独特的声音,并且和不同的应用进行交互。比如,外科医生可以直接和病人的电子病历(electronic medical record,EMR)进行对话,还能得到机器的回答。

我不确定这家公司是否已经掌握了完美识别语音的算法,但是它的确是一种解决问题的新颖方式,并且很可能对这一领域产生重要意义。外科医生们很努力地想把医疗和诊断记录电子化。因为这样,临床医师们每周就可以多出一倍时间来给患者看病,从而有效解决长久以来存在的医生短缺问题。

另一家公司表示,他们已经开发出了一种能够识别医疗场景下碎片声音的识别算法,比如咳嗽、帕金森综合症、以及某些自闭症患者的语言,并将这些断断续续的信息变成可以理解的语言。如果这项技术真的能实现,它将会是一项重大突破,并改变很多人的生活。由交流障碍引起的社交孤立是一个很严重的社会问题,交流和社交障碍会对一些人的生活带来毁灭性打击,甚至引发其他一些健康隐患,比如抑郁或者早逝。

还有一家公司正在做一款基于亚马逊Echo平台的医疗应用,叫做Alexa。虽然亚马逊Echo目前为止主要面向家居场景,但不影响它被拓展到更多功能。Alexa致力于为用户提供认知支持,比如,如果病人忘了看护者的名字,就可以问Alexa。它还可以提醒病人何时用药以及用量多少,此外还可以给出院后的病人提供康复指导。当然,对于叫车之类的通用需求,Alexa也可以满足。

这款应用目前已经在几家医院和机构进行试点,比如波士顿儿童医院就创建了一个可以让家长询问基本儿科问题的功能——什么时候要注意小孩儿发烧,如何服用非处方药等。阿斯利康(Astra Zeneca)制药公司也正在试点心脏病幸存者的术后康复训练项目。

John Loughnane博士是Winter Street Ventures的首席创新官,也是亚马逊Echo会议的评委之一。他跟我讲述了一位病人使用新科技的有趣经历。这位病人患有严重的头疼、焦虑、以及抑郁症状。考虑到音乐的治愈效果,Loughnane博士在亚马逊Echo上为他创建了一个音乐播放列表,从而有效地缓和了上述症状。他还教这位病人如何在需要的时候,通过亚马逊Echo上的Alexa软件唤醒这些音乐列表。

硅谷投资人:智能语音将为医疗行业带来革命性变化!-爱分析

这位病人说,这改变了他的生活。虽然这不是“药”,但是相比大多数医生都递给你像鸦片一样的药物处方时,音乐似乎是一个更好的方案。有大量的临床和科学证据证明,音乐对思维以及病人能力的恢复有重要的积极作用,可以用来缓解一些严重的症状。

成为下一代“通用遥控”之前,语音面临的问题与挑战

Orbita Health的CEO Nate Treloar也参加了MedCity论坛,他说,语音将会成为“通用遥控”。毫无疑问,它有潜力为按键遥控带来一次彻底变革。我们再也不用满屋子找遥控器、担心按键失灵或者电池没电了。并且我敢说,很多老年人看着智能手机上五花八门的APP时,真的不知道怎么用。而且,语音也可以让我们摆脱那些设计反人类的APP、手指关节炎、以及视力下降等问题。

如今,亚马逊Echo已经在美国售出了300多万台,并且预计在2017年销售1000万台。

iPhone的销量在下降,Echo的销量却在上涨,消费者的反应以及创业者的热情已经从某种程度上说明,语音交互是大势所趋。

当然,语音要成为一种无处不在的人机交互还有很长的路要走。正如我在那场论坛中提到的,我给Siri传达的很多命令,得到的反馈通常难以容忍,尤其是问到电话号码或者药物建议时。对于一些应用来说,比如帮助有轻度认知障碍的人记住日期、日程以及看护者的名字,技术可能不用太完美。但是对于其他用途比如用药说明来说,对技术的要求就非常高了。

但是不得不承认,语音技术在近两年已经取得了显著进步。就在这周,微软还宣布,他们的技术已经达到了“和人类语音识别系统不相上下”的水平。

硅谷投资人:智能语音将为医疗行业带来革命性变化!-爱分析

隐私和安全也是需要重点关注的问题。从隐私角度讲,当你大声说话的时候,声音是无法掩盖的,这意味着,其他人也能够听到你传达的信息。从安全角度讲,物联网还远没有准备好进入爆发阶段,网络安全还是一个巨大隐患。前段时间网络运营商DYN还遭遇攻击,导致亚马逊、Facebook、以及Twitter等多家网站陷入瘫痪。(虽然从另一个角度讲,总统选举搞得这样鸡飞狗跳,Twitter瘫一瘫也不是件坏事儿。)

亚马逊Echo虽然在衣食住行等基本需求服务上非常有用,但是它目前还不能准确辨别每个人的声音。这可能会引发一定的滥用风险。尤其是对于老年人来说,很容易被某些不法分子利用而进行不正当的购买和交易。还有像我这样记性不好的人,很容易忘记之前已经下过哪些软件而重复下载。

语音将成为“通用遥控”的观点如此令人信服,它简单、便捷、自然、易用。如果以上问题能够被完美解决,那将意味着无穷无尽的机会。在这次论坛上,Loughnane博士说,“语音是我们每个人的沟通的最基本方式,我们有必要把它从新奇事物变成医疗行业标准。”如果这一切变为现实,它将会成为医疗史上的革命性的一步。

爱分析点评:

事实上,全球语音龙头Nuance早在2011年就已经将语音技术应用于医疗行业,虽然受到苹果、谷歌等科技巨头的影响,从去年开始,其全球语音市场占有率持续下滑,但是在医疗领域,Nuance还是当之无愧的市场老大。

硅谷投资人:智能语音将为医疗行业带来革命性变化!-爱分析

Nuance的语音技术不仅为临床专业人士提供语音导航文件系统,还可以帮助医生建立病人的电子病历,极大地提高了医生诊断的工作效率,使患者病情采集工作快速、灵活而准确。

一些医院通过将Nuance的Dragon医疗设备与Cerner公司的电子病历系统结合,不仅能够将诊断过程及时地记录进去,还可以与已有的档案记录工具进行整合。将患者的病情信息传输到Nuance的语音识别系统中,也能够帮助医生更快、更方便地进行查询。

据Nuance 2015年公布的数据,Nuance基于云计算的临床语音识别技术已经帮助医生平均每年记录一亿病人的数据,这一数字比上年增长30%多。

反观国内,语音龙头企业科大讯飞也正在积极与几家医院合作,推动语音在医疗行业的应用,其推出的智能音箱“叮咚”也有望成为智能家居领域的语音交互入口。智能语音创业公司云知声也已经与北京协和医院合作试点,通过其“医疗智能语音录入系统”帮助医生快速记录电子病历,识别准确率达到95%以上。