摘要:今年的风口实时音视频领域,声网已步入第一梯队

国内实时音视频老大,声网Agora是如何炼成的?丨爱分析调研-ifenxi

今年的风口实时音视频领域,声网已步入第一梯队

调研 | 魏伯乐 张宏祥 撰写 | 魏伯乐

实时音视频领域,声网已经步入行业第一梯队。创始人团队来自YY等大型互联网公司,通过自建软件定义实时网(SD-RTN™),能够在全球范围实现低延迟、大规模和高质量服务,技术能力较强。主要服务全球开发者,现已拿下陌陌、海风教育、CCTalk、招商银行、阿里健康、春雨国际、小米、The Meet Group、Messenger App“Hike”、Jauma、LisPon等标杆客户。

近年,云通信厂商在资本市场可谓“众星捧月”,比如Twilio、Zoom等。

Twilio于2016年6月23日在NASDAQ IPO,上市当天随即大涨92%。截至2019年4月26日,Twilio股价达到134美元,上市后累计涨幅超8倍。

Zoom于2019年4月18日在NASDAQ IPO,上市当天涨幅达到72%,目前市值已接近220亿美金。

资本狂热追逐的背后,往往蕴藏着巨大的发展空间,而其中实时音视频(RTC)业务则是最具潜力的细分领域。根据Techavio预测,全球WebRTC市场规模近30亿美元,年均增速超过36%。

对于国内市场而言,直播互动、在线教育等领域的兴起也极大带动了RTC市场的腾飞。

国内实时音视频老大,声网Agora是如何炼成的?丨爱分析调研-ifenxi

在这其中,凭借过硬的技术实力拿下陌陌、小米、花椒直播、触手直播、好未来、Vipkid、精锐教育、招商银行、CCtalk、阿里健康、春雨国际、好大夫在线等标杆客户的声网Agora,无疑是RTC行业的开创者,也无疑是最具实力的龙头。

构建RTC PaaS平台,产品便捷性、易用性高

国内实时音视频老大,声网Agora是如何炼成的?丨爱分析调研-ifenxi

声网Agora通过统一的公有云PaaS平台,以功能可配置的SDK的形式为开发者提供实时音视频通讯能力。其产品可分为三个层次:

产品底层是核心产品层,声网Agora通过SD-RTN™(SoftwareDefined Real-time Network, 软件定义实时虚拟网)传输架构连接运营商的公网资源,为客户提供实时音频、实时视频、互动直播等实时音视频能力。

在实时音视频能力之上,为了丰富客户在不同场景下的体验丰富度,声网Agora也基于不同应用场景,提供了多种插件与附件供用户使用,如游戏场景下的变声功能、直播和教育场景下的美颜、伴奏、连麦PK、白板等多种道具功能等。

同时,声网Agora也提供音视频存储、转码等增值服务,满足客户在使用音视频服务过程中的诸多延伸需求,从而提高客户体验。

对比来看,声网Agora产品便捷性、易用性高。开发者只需接入声网Agora API的2-4行代码,便可使用语音通话、视频通话等功能,而全互动多人连麦直播功能也只需不超过10行代码便可接入,有利于开发者进行快速原型搭建和试错,负担小。

此外,Agora在2018年推出了实时通话质量监测服务“水晶球”,是全球首创的结合自动诊断,将通话质量透明给开发者的 RTC 技术服务平台。

水晶球可让开发者在后台实时了解在平台的通话质量情况,包括网路分布、设备分布、质量分布等,此类数据可帮助开发者更好地制定运营策略。

原创SD-RTN™网络,技术研发实力强劲

爱分析认为,实时音视频领域对服务商的技术能力要求较高,特别在RTC领域,更是有着相当高的技术门槛,服务商需要通过技术手段保证音视频传输质量,并在传输质量的基础上合理调度互联网资源,从而提高自身盈利能力。

在技术研发方面,声网Agora拥有天然的优势基因。声网Agora团队中研发工程师、技术人员占比在70%以上,多来自微软、YY、腾讯、思科、英特尔等顶尖科技公司,并平均拥有10年以上互联网和通信行业经验。

而核心团队除了丰富的从业经验外,更是在音视频技术方面拥有深厚积累。

其中,创始人&CEO赵斌曾于1997年作为创始工程师参与Webex(网讯)的创业,并在2007年以CTO的身份参与YY(欢聚时代)创业。

CTO陶思明亦曾担任YY技术平台部总经理、YY技术委员会主席,负责YY的技术架构、流媒体与点播直播技术。

优秀的团队基因与深厚的经验积累,帮助声网Agora更好地理解音视频场景下用户的核心需求,并通过强大的技术开发能力提高自身产品的使用体验。

一方面,声网Agora基于UDP协议开发了专为双向实时音视频互动的SD-RTN™网络,提高RTC产品服务质量。

具体而言,相比于TCP协议,UDP协议常用于实时传输场景,同时作为更基础的网络协议优化空间也更大,而声网Agora则可基于UDP协议进行定向优化,使产品性能在满足数据库三原则的前提下,更好地降低延迟,保证音视频服务的实时性。

另一方面,声网Agora也会针对特定场景需求,不断开发新技术,提高音视频直播的表现效果。

譬如,在直播和教育场景下,由于受到网络带宽的限制,无法实现低延时的高清视频传输,通过传统的插值技术提高视频的分辨率,会出现视频画面模糊和噪点,严重影响用户体验。

声网自研了超分辩率技术,其特点是模型小、运算快、画质佳,提高视频的分辨率的同时,也能保证画质清晰,并实现移动端设备的实时处理,为用户提供更好的音视频直播体验。

对开发者友好口碑传播触达企业客户

在客群选择方面,声网Agora主要服务直播、社交、游戏、教育、医疗、金融、政务、物联网等行业,视频直播的出现往往带动了这些行业新需求的出现。

在获客方面,声网Agora采取了与巨头Twilio类似的打法,通过提供高质量、高性价比的技术服务和7*24小时的在线服务来服务企业客户和开发者,通过口碑进行品牌传播。

具体而言,声网Agora为开发者提供10000分钟/月的免费使用时长,降低开发者使用与产品打磨的门槛,从而扩大产品的触达范围。

此外,声网Agora也通过解决方案类合作伙伴(华为、微软、百度、YY、金山云、UCloud等)、渠道类合作伙伴(万达信息、云之家、妥妥递等)、开发者平台合作伙伴(Cocos、Unity等)等渠道服务企业客户或者开发者。

而除了此前提到的直播和在线教育客户外,Agora还拥有小米、音遇、荔枝、360、blued、Faceu、松鼠AI、美术宝、小天才、重庆120、Bilibili等覆盖IoT、医疗、社交、游戏等各行业标杆客户。

全球部署数据中心,高质量服务俘获海外客户芳心

值得注意的是,除了在国内市场快速发展外,声网Agora不断开拓和深化海外市场,服务了诸多国内出海企业与海外本土企业,并取得了一定成绩。

目前,美国最大的婚恋社交平台The Meet Group、 印度最大的Messenger App “Hike”、德国Top社交App Jauma 、日本二次元音频社区LisPon、北美多人移动游戏Bunch、北美多人竞技游戏Vainglory、东南亚知名社交app kumu等全球知名企业也都成为了声网Agora的客户。

爱分析认为,声网Agora在成立时间并不长的情况下,能够顺利切入海外市场,并拿下诸多大客户,有以下几方面原因。

其一,品牌知名度高,背书能力强。音视频技术是直播产品的底层核心支柱之一,频繁更换服务商不利于客户产品的运维、迭代,也影响使用者体验,所以企业客户在选择服务商时很在意服务商的品牌、服务持续性等方面。

而声网Agora团队深耕直播界多年,行业认可度高,并拥有诸多国内外大客户的背书,更值得用户信赖。

其二,基础设施对海外业务支撑能力强。声网Agora在全球部署了200余个数据中心,可以更好的支撑海外实时音视频业务,并应用自研的SD-RTN™技术提高使用体验。据赵斌介绍,目前声网Agora的海外服务已可实现毫秒级延时,处于行业前列。

其三,声网Agora也在团队方面提供了强有力的服务支撑。声网Agora创立于硅谷,并在班加罗尔、东京、伦敦等城市设有分布式协同团队,声网Agora遍布海外的团队可更好地拓展海外本土客户,并为国内出海客户服务。

技术研发实力强劲,市场规模国内排名第一

爱分析从技术、规模、客群、获客和场景理解等方面评价声网Agora。

技术:声网Agora专注RTC领域,创始人曾参与Webex和YY创业,并拥有超过200人的技术研发团队。目前,声网Agora自建软件定义实时网(SD-RTN™),能够在全球范围实现低延迟、大规模和高质量服务,技术能力较强。

规模:声网Agora业务规模在国内实时音视频领域内排名第一,其支持的客户及开发者应用已经超过100亿分钟/每月的使用时间。初具规模的业务体量在底层网络资源上拥有一定规模效应,有助于降低单位成本,提高利润率水平。

客群:声网Agora服务于直播、社交、游戏、教育、医疗、金融、政务、物联网等行业客户,会针对不同行业提供针对性的解决方案,并服务了诸多国内出海企业与海外本土企业。

获客:主要通过开发者口碑传播,并通过直销获客,同时也与诸多厂商合作进行渠道获客,拥有陌陌、海风教育、CCTalk、招商银行、阿里健康、春雨国际、小米、The Meet Group、Messenger App“Hike”、Jauma、LisPon等标杆客户,获客能力较强。

国内实时音视频老大,声网Agora是如何炼成的?丨爱分析调研-ifenxi

近日,爱分析对声网Agora创始人&CEO赵斌进行了访谈,对声网Agora的业务模式、未来战略等方面进行了深入交流,现分享部分内容以飨读者。

提供多元化插件、配置方案,满足客户个性化需求

爱分析:声网Agora提供的插件是否会根据场景的不同而有所差异?

赵斌:是的,不同领域需要会需要不同的特定产品。比如游戏、社交场景下会需要更具互动和娱乐化的插件,而教育、企业协作场景下则对这类插件基本是没有需求的,我们会根据场景的不同为客户提供相应的插件。

爱分析:声网Agora的 PaaS平台是否会为客户提供一些配置方案参考?

赵斌:总体上,客户可以根据自身需求对所需功能进行配置,同时声网Agora也会给客户提供一些推荐的配置方案,提高其配置效率。

譬如说,声网Agora在游戏场景下会为客户提供特定的游戏场景配置包,我们已经有了实时游戏语音SDK,这个SDK包中的功能都已经根据场景需求进行了预配置和优化,也包括一些有关SDK的文档和示例程序,用户可以参考这些内容对产品进行配置,也可以在这些功能基础上再进行额外修改。

爱分析:声网Agora更多聚焦在PaaS层,而行业中也有部分偏上层应用或偏SaaS层的厂商,在服务企业客户时,声网Agora与这类厂商是否会有一定劣势?

赵斌:同时,Agora与这类厂商定位的客群有一定差异,Agora产品能力更多集中在PaaS层,也就是通讯能力层,在PaaS层以上的业务Agora会通过支持开发者或者与我们的SaaS客户、开发者一起合作完成。

譬如说,WPS本身就具备了很强的开发能力,WPS利用声网Agora的 PaaS平台的能力,开发了会议系统功能。其优势在于,相比于第三方开发的会议系统,WPS自研可以更好地将产品贴合其具体的使用场景。

事实上, 我们也一直在通过与合作伙伴密切配合来满足对SaaS有需求的客户,我们对合作伙伴、开发者一直都是抱有非常开放的心态,希望能够一起把这个生态构建起来。

服务能力强,与多类渠道商合作获客

爱分析:声网Agora的销售和市场人员负责哪些工作?

赵斌:声网确实一直在努力为开发者提供各种有价值的差异化服务,可以说,我们整体的产品、研发、市场、销售都是围绕着如何让开发者更快、更好、更便捷地用我们的产品和服务,这从我们公司的人员构成比例上也可以看出。

为了更好地服务于开发者,我们提出了全栈 RTC 服务的概念,也就是为开发者提供完整的技术和服务能力。

首先,声网Agora在技术上保证高质量的传输和实时通讯能力;其次,Agora也提供高质量、快速响应的支持能力;最后也是最重要的一点是,开放生态,吸引更多的开发者参与进来。

在开放生态方面,声网Agora希望为实时音视频技术爱好者提供更好的平台社区,让他们了解RTC技术的发展和未来,而且当他们在构建自己RTC能力过程中如果出现问题,也可以在社区中互相讨论,最终找到解决方法。

而为了让 Agora SDK 开发者使用更顺手,声网Agora也在去年上传了近100个开源项目,发布到了官方 Github Agora.io Community,支持语言包括 C++、Java、JavaScript、Objective-C、Swift、C#,涉及支持的框架或工具包括但不限于Flutter、 React Native、Electron、ARKit、ARCore、OBS、QT、Xamarin等,

爱分析:Agora的销售渠道或合作伙伴主要有哪几大类?

赵斌:主要分为三类,第一类是解决方案类合作伙伴,第三方功能提供商及独立软件开发商,现在已有的包括华为、微软、百度、YY、金山云、Ucloud等,更多的是为了实现技术上的互补、共赢。

第二类是渠道类合作伙伴,包括能够借力双方产品集成及销售能力共同对外推广产品的合作伙伴,现在已有的包括万达信息、云之家、妥妥递等。

第三类是开发者平台的合作伙伴,帮助开发者更便捷地使用声网的实时音视频服务,比如我们最近刚刚与Cocos达成战略合作,可以提升双方在移动游戏开发、实时音视频能力的互通和互补。

RTC市场仍处初期阶段,通话质量是比拼关键

爱分析:您判断,声网Agora的竞争对手可以分为哪几大类?与它们相比,声网Agora的竞争优势有哪些?

赵斌:我们认为国内RTC市场仍处于初期阶段,我们欢迎有更多的友商进入,大家一起来把这块市场做大做强。而声网的优势主要在于保证全球范围内实时通话质量的技术实力,以及最先发现并进入该市场的先发优势。

在技术方面,目前市场上提供相关服务的企业有不少,也有一些企业选择自研。但其中部分厂商对于实时通话质量其实有诸多误解,最常见的是很多开发者认为“喂喂喂”测试下就能知道实时通话质量好不好。

事实上,实时音视频质量是每分每秒都在发生变化的,在软件、设备或网络接入都不改变的前提下,骨干网或机房也可能影响到通话质量。这就是为什么很多开发者开发的时候感觉不错,上线之后就发现各种问题。

在通话质量方面,声网Agora的质量评价是在不同网络条件有统计意义量级的通话数据上评估出来的,而不是基于某例单个通话。

以直播为例,低延迟是其核心需求之一。很多厂商都采用HLS或MPEGDASH等技术,可以做到2-5秒左右。但是声网实时网的平均延迟是在毫秒级别的,这就是数量级上的差异。在需要利用更强的互动性来强化用户粘性和付费能力的话,肯定需要做到真正的实时,也就是超低延迟。

爱分析:您判断,Agora为何能在出海业务上脱颖而出?业务出海遇到的最大挑战是什么?

赵斌:首先,就算在全球范围,声网也是RTC领域的开创者,在海外同样也拥有先发优势。而这个优势,也对声网技术产品的领先有一些正向作用。

在技术方面,我们拥有首创的覆盖全球的软件实时定义网SD-RTN,而且很重要的一点是我们的智能算法也在不断迭代,我们拥有云服务行业领先的高可用优势,国内外云服务头部厂商过去一年均出现过众所周知的大规模故障,但是我们从未出现过类似问题。

事实上,高可用对客户和开发者来说是至关重要的,因为一旦出现问题,则无法提供服务。2018年,据我们某出海客户在中东地区的实测,其优质传输率平均得到9%的提升,帮助其用户平均在线时长平均提升了60%。

很多客户与开发者的“出海”意愿强烈,而声网Agora也已经拥有不少客户在海外。

在团队方面,声网Agora优秀团队遍布海外,可以更好的拓展海外本土客户,并服务国内出海客户。

在服务方面,Agora对于国内客户、出海客户和海外客户及开发者的技术支持也是全方位的,包括工单、社区、微信、现场的快速响应等。

针对特殊情况,声网Agora也会通过工程师现场支持,和客户不分昼夜泡在一起开发。譬如说,我们技术团队曾经为了一个技术问题,连夜飞到我们的客户办公室,保证产品正常上线。我们也有工程师专程飞到印度去帮助一个社交客户的视频通话功能上线。

另外,我认为最大的难点在于技术上如何支撑移动互联网的跨国、跨海的实时音视频通话质量,这也是我们的核心竞争力。

声网Agora把过去只有类似Skype、Facebook、微信这样的大厂商才能具备的专业级别实时音视频能力,变成了简单的SDK和API,开发者可以像取自来水一样简单、低成本地实现实时通信。

中美市场差异大,将会继续在全球市场发力

爱分析:您判断,中、美RTC市场有哪些异同?

赵斌:中美市场从用户习惯、市场成熟度、应用场景等角度看,都存在本质上的差异。

(1)从用户习惯角度来看:美国在60年代电话就彻底普及了,并且用户的某些使用习惯是根深蒂固的,像语音留言在美国仍是家家户户的标配,然而同时期在国内语音留言的应用几乎没有。

反观现在,较为有趣的是短信服务在国内是优先启动的,而美国是晚很长时间才普及。而导致这种使用习惯的不同,主要是社会发展过程的阶段差,如当留言机已经普及的时候,消费者已经被教育了,习惯了这种模式。但中国没有这个阶段,直接到了短信或语音留言,主要是途径上的差异,但趋势和潮流上最终是趋同的。

(2)从市场成熟度来看:美国的实时通信、实时互联网领域是一个更为成熟的商业市场,从业人员、行业会议、行业规模、行业厂商都已经有多年的累积和沉淀,并形成了较大的市场规模,不论是行业还是媒体对于这个市场的接受和了解程度都较高。

但是相比美国市场来说,国内还处在市场定位逐渐清晰化和成型的阶段,这也是声网Agora每年都举办实时互联网大会的原因,事实上现在还有许多人认为RTC和IM是同一件事,这意味着我们还有很长的路要走。

(3)从应用场景上来看:在智能手机的使用模式上,国内用户更先进,普及率很高,消费者更能接受智能手机在生活中掌管一切。比如直播,现在国内的直播平台都开始在对外“输出”,很多模式、玩法、运营经也验都被移植到了海外。

而美国也有比国内更领先的一些行业,如远程医疗。美国的远程医疗协会非常强大,并且对未来远程医疗发展评估非常乐观。声网Agora在几年前参加美国最大的远程医疗展ATA,会上ATA的主席曾提到,保守估计未来在美国将有50%的医疗活动将会在线上进行。

在我看来,或许这个进程在中国会稍微慢速一些,但在线医疗在中国的普及和发展只是时间和速度的问题。毕竟,在线医疗改变的是资源的流动问题,能够把优质医疗资源带到广大的农村和落后国家和地区。在这些地方互联网基础设施不够好,这也正是声网Agora能够帮助解决的问题。

目前,在我们的医疗客户当中,有美国最大的心理咨询应用TalkSpace,也有国内的好大夫在线、阿里健康、春雨国际、重庆120、省级互联网医院等大平台。

爱分析:声网Agora海外进展如何?

赵斌:我在这里分享一些海外客户的情况,声网Agora在成立之初就将业务范围锁定在全球范围内。声网Agora在海外的客户,除了许多优质的国内出海客户之外,还有很多海外本土的上市公司或者独角兽,比如美国最大的婚恋社交平台The Meet Group、 印度最大的Messenger App Hike、日本二次元音频社区LisPon、东南亚知名社交App Kumu、北美互动电商App Gravy等都在使用声网Agora的服务。

值得一提的是,声网Agora在印度、南亚和东南亚地区都有比较多客户和使用场景,接下来还会在这些地区继续进行更深入的拓展。

事实上,海外客户和出海客户还非常不同,因此我们也对此做了全球化的运营。比如,声网服务已经符合《一般数据保护条例》GDPR的要求。

事实上,GDPR的影响范围不局限于欧洲,只要企业数据处理活动涉及欧盟公民数据,都会受到该法规的限制。这对于拥有海外员工及在海外开展业务的企业而言,是十分必要和重要的。