摘要:人工智能与真实教学场景的相辅相成

人工智能与教育的融合,会为市场和社会带来哪些火花,一直是人们无限期许的事情。口语100便是一款利用人工智能技术为学校提供智能英语学习空间,为学生提供虚拟智能教练产品。

口语100的创始人兼CEO朱奇峰,2002进入美国加州大学伯克利分校的计算机研究所,成为智能语音实验室的研究员,在累积了多年人工智能技术经验后,选择将人工智能运用于英语教育中。

首先,哑巴英语是目前中国学生急需克服的问题,各省出台的新高考改革也逐渐加大了对英语听说能力的考核,以北京为例,2021年起,英语在科目总分值保持150分的情况下,新增加口语考试,且口语与听力的总分值达50分。

其次,由于师资匮乏等原因,学生并不能在学校课堂得到充分的对话练习,而人工智能技术能充分帮助学生进行对话练习,提升其英语能力。

人工智能产品需真人老师配合

口语100设立了Arivoc人工智能实验室,凭借团队自身的技术优势,利用第三代人工智能的仿脑认知计算技术,在语音分析方面达到国内超一流水准,同时也掌握了图像识别、自然语言理解、人机对话、作文批改等技术。

技术的发展,使得口语100的虚拟教练已能与学生进行对话,对学生发音进行评价与纠正,但在朱奇峰看来,人工智能产品本身并不能成为一个独立的教学解决方案,真人老师教学带给学生的情感沟通与鼓励是技术难以取代的。

所以口语100将自身定位为学校教学人工智能信息化支撑平台,采用2B2C的方式,免费向公立校提供英语口语智慧学习空间,帮助学校提升教育信息化水平,让老师在平台上完成作业的布置、检查的工作,已经课堂、测试、活动的支持,学校学生自愿付费购买终端智能智能一对一辅导服务,价格为每人每年360元。

同时,为探究人工智能与教学的最佳融合方式,自2014年起,口语100每年举办研讨会,邀请全国教研专家探讨英语教学与信息化教育的融合,并且承担了三项国家级研究课题,其中包括教育部“人工智能技术和智慧学习空间在中小学英语教学中的应用研究”。

覆盖学校1.7万所,C端付费转化率达11%

获取B端用户方面,一方面通过学术会议获得教研和骨干老师的了解和接受,另一方面口语100在各地设立工作站和经销商团队进行本地推广、运营和服务工作,和收益分成模式。

而C端付费转化表现,在保障产品技术水平的基础上加强服务,帮助学校搭建教育信息化场景下的教学模式,从而保证产品的使用率。同时口语100增强了产品的互动属性,利用排行榜等功能带来的正能量传递与学生的从众心理,进一步提升付费比率。 

口语100覆盖的学校已达1.7万所,学生总体付费转化率为11%。日前,清睿教育已启动IPO规划,未来除通过公立校获取C端付费用户外,也将以直营的方式将产品推向培训机构。 

近日,口语100创始人兼CEO朱奇峰接受爱分析访谈,就公司业务、运营与市场状况进行了对话,现分享如下: 

爱分析:选择英语口语作为人工智能技术应用场景的原因是什么?

朱奇峰:我在美国伯克利的时候就有很多人找我用语音技术来做外语教学,因为中国学生学外语普遍是哑巴英语,而师资的缺乏,导致市场需求巨大。

另外,不同于数理科目,英语的核心问题很明显,而人工智能能快速解决。数理问题比较分散,学生没能掌握知识的原因很多,有可能是反应能力不足,有可能是理解能力不足。目前数理科目,人工智能更多是应用在自适应学习,某类题目错的多就推送更多这类题目,更多充当的是人工智能教学顾问的角色,因为还是利用“做题”这种传统的方式,提升学生水平的作用相对来说比较有限。

爱分析:为什么会选择2B2C的商业模式,而不是直接2C?

朱奇峰:在口语100创办之前,我也走过直接2C的模式。这种模式是走不通的,需要靠烧钱获取用户,并且也是对教育的不理解。

其实,人工智能产品本身不是一个独立的教学解决方案,必须要跟老师的真人教学相结合,而不是单独只靠着一个APP去完成教学任务,教师与学生面对面的情感沟通跟鼓励是非常重要的。

所以下一步我们公司的方向,也会开始面向培训机构,因为培训机构也是有老师真人教学的。

爱分析:口语100如何获取B端用户,提升C端付费意愿?

朱奇峰:我们的产品分为两部分,一个是面向学校免费的教学平台,一个是面向学生收费的智能教练功能。

获取B端公立校方面,以经销商为主,利用课题工作站来做本地推广、运营、服务,学生自愿在线收费后我们会和工作站分成。

提升C端付费比例方面,在产品保持较高技术水平的基础上,最核心的问题是学校重视英语听说,重视教育信息化,否则一切都是白费。现在课标有了明显变化,从语言知识到了语言能力,教育信息化2.0已经提出,所以我们要帮助学校建设好教育信息化,运用好先进的教学模式,这必然会激发学生付费意愿。 

另外,我们的产品是目前中国唯一一个互见互动的学习社区,学生朗读后的声音可以互相点评,家长也能参与分享,这种正能量的传递会引发学生的从众心理,竞争意识,从而提升付费意愿。 

爱分析:目前口语100学员付费转化率有多少?

朱奇峰:目前在全国29个省,320个城市里,覆盖了1.7万所学校。 

就全国范围来说,学员的付费转化率是11%,实际上不同学校,学生付费意愿差别特别大,一所学校的付费学员占比在0%-98%之间都有,沿海城市的学校,重视英语听说能力的学校,付费转化率会高一点。 

爱分析:在公立校的覆盖度还有提升空间的情况下,考虑拓展培训机构的原因是什么?

朱奇峰:公立中小学因为种种政策限制,导致它不能成为一个市场,学校教学平台的产品我们是免费提供给学校的,做的是品牌和学术高度。

而培训机构是纯市场化的,家长每年为培训机构花费1万个亿,3千亿是跟英语教学相关的,把托福雅思类的去掉,其中1500亿是跟我们直接相关的K12英语,这1500亿里有1/3是给老师的工资,我们认为人工智能老师在里边起到的价值至少要占到这500亿的1/10,是真正市场化的。所以培训机构将以直销为主,产品直接2B收费。  

爱分析:已经开始启动IPO工作吗?

朱奇峰:是的,并且我们连续6年盈利,不需要报港股跟美股,所以选择在A股上市。

爱分析:估值逻辑是怎样的?

朱奇峰:教育最核心的问题就是有品牌效应,但没有规模效益,有些在线教育企业的估值是参考用户量,就导致估值高但并没有盈利。我们的估值模型跟新东方在线类似,是看利润发展空间。同时还有独特的人工智能故事作为不断拓展盈利的基础。 

我们去年的利润是3600万元,今年的利润能超6000万元,若有Pre-IPO投资的话,要价为30个亿元,和新东方在线5800万利润时估值70个亿相比,我们的估值处于价值洼地。